KOH SAMUI, DESTINATION DE RÊVE

Surnommée la Perle de la Mer de Chine, Koh Samui fait partie d’un archipel de 80 îles, dont les plus connues sont Koh Phangan et Koh Tao. Actuellement, la population locale est de 62 500 habitants (dont 6 000 résidents étrangers). C’est un peuple incroyablement chaleureux et convivial, à majorité bouddhiste, qui cohabite en parfaite harmonie avec une petite communauté musulmane. Le tourisme et l’exportation de noix de coco sont les 2 activités principales de l’île. Le territoire (228, 7 km²) compte environ 3 millions de cocotiers, chacun produisant en moyenne 70 à 75 noix de coco par an. Au cours des 20 dernières années, l’île s’est beaucoup développée et grand nombre des petites cabanes de plage en bois, tant appréciées des routards, ont été remplacées par des hôtels ou résidence de luxe. Par chance, les lois locales régulent et limitent la hauteur des bâtiments sur la plage, de sorte que vous ne trouverez jamais ici les tours d’hôtels en béton surélevées qui s’amoncellent à Phuket ou à Pattaya.

Le territoire est dominé par les forêts tropicales, avec un petit relief montagneux offrant des panoramas à couper le souffle. Les meilleures périodes pour découvrir Koh Samui et son archipel se situent entre décembre et mars et juin et septembre.

LES PLAGES

Impossible de parler de Koh Samui, sans évoquer ses plages ! Ce sont elles qui ont rendu l’île si populaire auprès des voyageurs. Ses grandes bandes de sable blanc, bordées de cocotiers et de palétuviers, selon les endroits, correspondent exactement à l’image idyllique que nous nous faisons des paradis tropicaux.

Chaweng : située sur la côte Nord-Est de l’île et longue de 7 kilomètres, elle est la plus grande plage et certainement la plus populaire et la plus animée. Son sable blanc fin et ses eaux claires lui confèrent un air d’Eden à la hauteur de sa réputation. C’est aussi là qu’il y a la plus grande concentration d’hôtels, du simple bungalow au Resort 5 étoiles, répondant à tous les budgets. Le long de la “Beach Road”, vous trouverez de très nombreux restaurants et des étales qui vous proposeront des cuisines du monde entier, mais aussi un grand centre commercial en plein air offrant une multitude de boutiques de marques, de Spas, un grand “Food Court” ainsi qu’un complexe de cinéma…

Le soir, vous n’aurez que l’embarras du choix : dîner romantique sur la plage, salons de massage, discothèques, bars et pubs, cabarets, boutiques en tous genres, beach clubs endiablés…

Fisherman : situé au Nord de Chaweng, cet endroit typique est comme son nom l’indique un ancien village de pêcheur. La plage est plus petite qu’à Chaweng mais très jolie, avec une vue magnifique sur l’île de Koh Phangan. Constitué de ravissantes maisons en bois sur le front de mer, transformées pour la plupart en restaurants ou en magasins, il règne à Fisherman une atmosphère reposante et sympathique. Très prisé par la colonie francophone qui a fait de cet endroit un des hauts lieux touristiques de l’île, ce village est réputé pour ses excellents restaurants aux cuisines variées, servies directement sur la plage. En matière d’hôtellerie, vous trouverez aussi bien des Resorts à la décoration soignée et à des prix très abordables que des hôtels de luxe.

Lamai est située au Sud de Chaweng, c’est un endroit calme malgré un développement incessant. La plage de Lamai fait le bonheur des nageurs, grâce à la multitude de rochers et de coraux qui se trouvent non loin du bord. Elle possède une excellente infrastructure hôtelière avec un large éventail de prix. Le soir, vous y découvrirez des magasins, des épiceries, de remarquables restaurants, bars et salons de massage en grand nombre le long de la rue principale. Le samedi soir, des combats de boxe thaïe gratuits ont lieu en plein air, tandis qu’un marché de nuit s’y tient tous les dimanches soirs avec un choix incroyable de stands à petits prix (nourriture, souvenirs, vêtements, accessoires, produits informatiques et artisanaux, montres, lunettes, bijoux fantaisie..).

4 autres plages complètent le tableau :

Maenam située sur la côte Ouest de Koh Samui, l’endroit est plutôt sauvage et très agréable pour nager. C’est aussi un port de départ pour les autres îles de l’archipel.

Au Nord-Est de l’île, se trouve la magnifique plage de Choeng Mon. L’endroit est calme et l’eau d’une grande clarté. Quelques-uns des plus beaux hôtels s’y sont implantés. La baie est renommée par la présence de Big Bouddha, une des attractions préférées des voyageurs.

Bang Rak : située au Sud de Bophut, la plage est très jolie, avec une très belle vue sur la fameuse statue de “Big Bouddha” et bordée de bars et d’hôtels.

Bang Po : situé au Nord-Ouest de l’île, ce quartier possède une très belle plage avec suffisamment de profondeur pour se baigner et est parsemé de superbes villas privées et de Resorts de luxe. Le quartier de Bang Po est de plus en plus recherché par tous celles et ceux qui désirent être loin du bruit et du tourisme de masse, tout en étant nichés dans un endroit naturel préservé. De nombreux commerces commencent à émerger, faisant de cette zone, la prochaine “Place to be” de l’île. Mais surtout, de très beaux couchers de soleil vous y attendent.

PARTY TIME !

A Koh Samui, vous ne vous ennuyez jamais ! De jour comme de nuit, il y a toujours quelque chose à faire ou à voir. Tout est fait ici pour rendre votre séjour le plus agréable et dépaysant qui soit. Entre les sports nautiques, les activités en extérieur, les tours et excursions à l’intérieur et aux alentours de l’île, le shopping, les spas, les centres de detox et yoga, les loisirs pour enfants…

Vous n’avez que l’embarras du choix. Koh Samui reste un endroit où il fait très bon vivre avec une remarquable qualité de vie. Pour tous celles et ceux qui désirent vivre différemment, loin des diktats occidentaux, c’est la terre rêvée. N’oubliez pas que la Thaïlande, c’est le Pays du Sourire, une valeur qui semble de plus en plus rare dans bon nombre de nos pays occidentaux.

MANGER

Koh Samui est aussi une destination très prisée pour sa diversité en matière de restaurants, issus du monde entier. Quelque soit le type de cuisine que vous recherchez, vous n’aurez que l’embarras du choix : française, italienne, espagnole, russe, indienne, chinoise, japonaise, suisse, belge… La plupart de ces établissements sont tenus par des étrangers qui proposent souvent une cuisine mixte (thaïe et occidentale) et un service de qualité dans un cadre très agréable (Art of Life, Karma Gastrothèque, Vikasa Life Cafe Organic Restaurant, Pepenero Koh Samui, Salefino Koh Samui, Chez François, Crystal Bay Beach Club, The Boudoir Koh Samui..).

Pour tous celles et ceux qui recherchent des restaurants haut de gamme, les nombreux hôtels de luxe implantés dans l’île vous proposent des restaurants magnifiques en bord de mer. Evidemment, pour tous les amoureux de la gastronomie Thaïe, c’est l’endroit rêvé. Entre les saveurs, les épices et le savoir faire local, vous vous allez vous délecter de la diversité et du goût des spécialités thaïes.

De nombreux établissements haut de gamme proposent une cuisine Fusion qui mélange plusieurs cultures dans une même assiette. Elles sont un savant dosage d’influences entre l’Orient et l’Occident, combinées en une seule et unique entité : la Thaïlande. Parmi eux, Phensiri Thai RestaurantSpices Cafe, Poopie’s Samui Resort, Khaw Glong Too, Supattra Thai DiningThai Table… Enfin, il n’y a pas de meilleurs endroits pour découvrir et savourer la véritable cuisine thaïe que les marchés locaux. Tout l’esprit du Royaume se trouve dans ces lieux très commerçants qui grouillent de monde. Ils sont un institution et un délice pour les papilles !

BOIRE

Chaweng, Lamai, Bophut, Maenam, Choeng Mon, Bang Rak, Bang Po… sont les lieux où se concentrent le plus de bars, de pubs et de restaurants. Dépaysement et détente sont au rendez-vous. Vous pourrez aussi profiter d’un bon moment, en sirotant votre drink, sur l’une des très nombreuses plages de Koh Samui, allongé(e) sur un bed de l’un des “Beach Clubs” qui demeurent les rendez-vous obligés de tous les voyageurs, venus nombreux pour s’amuser, danser, nager, certains, sous le son de musiques électroniques ou de groupes Live.

SORTIR

“Chaweng Beach Road” est l’endroit incontournable pour faire la fête. On y trouve, en effet, une belle concentration de boîtes de nuit, cabarets, Pub, Lounge Bars, Restaurants, salons de massage… “Soi Green Mango”, notamment, est une ruelle très festive, où hétéros et gays, “Farangs” et Thaïs, familles et couples se mélangent dans une ambiance survoltée pour s’amuser, danser et boire jusque tard dans la nuit.

Le Reggae Pub, une autre institution, où les DJ jouent des morceaux traditionnels et plus récents, mixant Hip Hop, Drum & Bass et Techno. Enfin, Les “Beach Clubs”, à travers l’île, organisent régulièrement des soirées en plein air pour le plus grand plaisir des Vacanciers (Ark Bar, Nikki Beach, Coco Tams, Beach Republic..).

SHOPPING

En matière de Shopping, Koh Samui possède un très large éventail de commerces en tous genres et d’infrastructures de renom, à commencer par les grandes surfaces “Tesco Lotus” (Chaweng et Lamai), “Big C” (Chaweng) et “Makro” (Chaweng et Lamai) où vous trouverez tout ce dont vous avez besoin avec une multitude de produits locaux et importés (alimentation, produits ménagers, vêtements, accessoires, produits informatiques, de téléphonie, ameublement, décoration…), et regroupant de très nombreuses enseignes de restaurants, de boutiques en tous genres, de salons de massage…

Depuis quelques années, de grandes zones commerciales se sont implantées sur l’île pour le plus grand plaisirs des vacanciers et expatriés : “Samui Central Festival” (couvrant plus de 200 marques internationales et thaïes, dont la plupart prestigieuses, sur un espace de 90 000 m², comprenant des boutiques haut de gamme (vêtements, parfums, accessoires…), mais aussi des Spas, salons de coiffure et esthétique, ainsi qu’un grand “Food Center” où plusieurs enseignes de restauration et diverses cuisines du monde sont représentées… Enfin, “Tops Market“, un supermarché gourmet, où l’on trouve les meilleurs produits de l’île), “The Wharf Samui” (qui s’étend sur 24 000 m² avec la présence d’une zone commerciale d’environ 5 000 m², dotée de 120 commerces proposant une gamme de produits locaux et importés remarquable, mais aussi des restaurants, Cafés, salons de massage, une boutique de tatouage et un “Food Court” dans lequel se côtoient cuisines thaïe et occidentale, ainsi qu’un parking de 400 voitures). Autre spécificité de Koh Samui (et de la Thaïlande), les supérettes “7/Eleven”, “Family Mart” et “Tesco Lotus Express” situées partout à travers l’île et qui sont ouvertes 24 h / 24 ! Pratique pour les achats de dernière minute…

Enfin, il y a les fameux marchés locaux. Une véritable Caserne d’Ali Baba et à des prix incroyables ! Souvenirs, objets de décoration, habits, sous-marques, jouets… Ici, il ne faut pas avoir peur de discuter le prix. C’est même un parcours obligé. De plus en plus, on voit surgir de magnifiques boutiques (prix fixes), notamment à Chaweng et surtout à Fisherman où la communauté francophone a pignon sur rue.

DETENTE

Vous désirez louer un bateau pour une sortie privative dans l’archipel de Koh Samui ? Vous souhaitez passer un moment de détente dans un Spa luxueux ? Vous rêvez d’un déjeuner en amoureux dans un Resort haut de gamme devant une vue imprenable sur la mer ? Vous avez envie de suivre un cours de cuisine thaïe dans un cadre exotique ou de pratiquer des sports d’aventure en plein cœur de l’île ?

C’est possible !  Il y a tant à voir et à faire sur Koh Samui.

Pour tous celles et ceux qui souhaitent s’évader, des sorties en bateau privatives sont organisées tout au long de l’année (catamaran, speedboat, voilier…). Vous serez pris(e) en charge par un équipage professionnel assurant un service remarquable qui vous fera découvrir lla beauté des îles environnantes ainsi que de superbes couchers de soleil. Les sports nautiques sont aussi une spécialité de Koh Samui : jet ski, ski nautique, plongée sous-marine, kayak, paddle…

Un dîner romantique dans un des très nombreux hôtels 5***** de l’île est un des loisirs les plus appréciés des vacanciers et expatriés. Un endroit de rêve pour un moment particulier. Par la suite, il est possible de boire un verre, alangui(e) sur un transat, tout en se laissant aller à la contemplation. Du pur bonheur !

Si vous préférez des activités plus physiques, le quad ou l’accrobranche devraient répondre à vos attentes : une manière originale d’appréhender l’île et sa nature luxuriante, tout en étant au cœur de l’action.

Les “Cooking Classes” connaissent, actuellement, un succès sans précédent à Koh Samui, attirant une vaste communauté d’étrangers qui se passionne de plus en plus pour la cuisine locale et désire apprendre à confectionner ses propres plats. Ces cours sont une véritable invitation au voyage à travers la culture et les saveurs thaïlandaises.

En matière de spas, l’île est, évidemment, à la pointe dans ce secteur. De nombreux hôtels de luxe proposent des soins haut de gamme dans un cadre qui allie dépaysement, bien être et excellence. Un must !

Enfin, vous recherchez le calme ou une remise en forme, plusieurs centres de detox et de yoga vous proposent des programmes personnalisés dans des sites magnifiques, à l’écart du bruit et de la foule.

Quoiqu’il en soit, en matière d’activités et de détente à Koh Samui, la liste est loin d’être exhaustive !

SE SOIGNER

En matière d’infrastructures médicales et de santé, là aussi, Koh Samui est à la pointe. En effet, l’île possède 4 hôpitaux privés (dont le plus connu est le “Bangkok Hospital“) et un établissement public, dû à son importante activité touristique. Ils sont tous très bien dotés en matériel et équipement médicaux (IRM, scanner) et proposent un accueil et un confort remarquables. Chacun d’eux offrent de nombreuses spécialités (pédiatrie, ophtalmologie, cardiologie, urologie, urgences et traumatologie, neurologie, soins dentaires, radiologie, soins obstétriques et gynécologie, psychiatrie, orthopédie, rééducation, médecine interne, hémodialyse…).

Le personnel y est particulièrement qualifié, attentionné et, pour la plupart, anglophone, tandis que les patients sont, tout de suite, pris en charge et accueillis comme dans une résidence hôtelière. Dans le cas de pathologies spécifiques, une navette par avion médicalisé est immédiatement mise en place en partance pour Bangkok afin que le malade soit traité dans les meilleurs délais.

ETUDIER

En matière d’écoles, là encore, l’île de Koh Samui est très bien pourvue. Le nombre croissant d’expatriés a en effet poussé certains ressortissants à développer plusieurs infrastructures au sein du territoire. Divers établissements scolaires français (“Jungle Samui”, “IFDS) et internationaux (“PanyaDee School”, “SCL International School”, “Lamai International School”, “International School of Samui”, “Oonrak Koh Samui School”) ont, ainsi, ouvert leurs portes ces dernières années, suivant différents cursus d’apprentissage, afin de défendre et de préserver un enseignement de qualité.

Toutes ces institutions connaissent, actuellement, un succès sans précédent dans l’archipel. Elles offrent aux expatriés un large choix concernant l’instruction qu’ils souhaitent offrir à leurs enfants dans un cadre apaisant et professionnel. Les divers établissements scolaires offrent un enseignement de qualité avec des professeurs provenant d’écoles étrangères, ainsi que de nombreuses activités extra scolaire.

Enfin, pour les jeunes parents, des crèches anglophones ont été créées dans certains quartiers de l’île, dirigées par un personnel formé, qualifié et compétent. Vous trouvez ces établissements dans certains quartiers de l’île. Ici, les enfants socialisent et s’épanouissent parmi d’autres enfants du même âge, apprendre le chant, la musique et d’autres activités (“Little Coconuts”, “Tiny Steps Preschool”, “Tonkra Nursery Koh Samui”, “TLC”).

En conclusion, Koh Samui est unique au monde car elle dispose et offre une multitude d’infrastructures (hôpitaux, grandes surfaces, écoles, crèches, loisirs, hôtels de luxe, restaurants…) et une qualité de vie incroyable dans un décor de rêve. Pour cette raison, de plus en plus d’expatriés du monde entier choisissent cette destination pour être leur lieu de vie principal, et non plus, simplement, un endroit pour passer des vacances…

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